代表ブログフロンティア・フォーラム

日本をよくする提言から多様性を高める主張、ギャップイヤー文化構築提案まで、
多種才々なイノベーター達のエッセイ集

「なぜギャップイヤーで高校留学と自転車世界一周に?そこで感じた価値とは?」
タンザニア.jpg

鈴木孝浩
地域おこし協力隊


 ギャップイヤーとは価値のあるものなのだろうか?私の人生においては明確にイエスと答えることができる。人生をレール上を歩くことに例えるならば、ギャップイヤーによって今まで考えもしなかったレールに乗り換えることとなり、想像もし得なかった場所へ到達したからである。そこはわくわくで彩られている。私の周りのギャップイヤー経験者は似たような想いを持っている人が多い。

 私の人生では二度のギャップイヤーがあった。一度目は高校生のときのオーストラリア留学。二度目は社会人経験を経たあとの自転車世界一周である。

 16歳のときにオーストラリアの南に位置するメルボルンに1年間留学し、現地の高校に通った。1つの転機となった問いがあり、それは人生を変えた。

「タカは大学に行くの?何を学びたいの?」

 日本で進学校に通っていた私は、当然のように大学へ行くものだと思っていた。親も周りの友人も大学へ行くことが当たり前のような感じだったからだ。しかし改めて問われると、学業が好きとは言えない私が大学で何を学びたいのだろうか。学びたいことがないのであれば、働く選択肢を真剣に検討したほうが良いのではないか。

 最終的にはオーストラリアで選択したビジネスという授業が面白く、それを大学でも学びたいと経済や経営の学部を受験することにした。数学や物理が好きで得意だった私は理系の学部に進むものだと思っていたが、学びたい学問を見つけたので文転して経済学部を目指すことにした。そして大学生活では本を書いたり会社を立ち上げたりとビジネスに関わるような活動をしていくこととなる。私のオーストラリア留学というギャップイヤーにおいて間違いなく人生のレールを乗り換えたのだ。

 オーストラリア留学でもう1つの転機となった出来事がある。私のホームステイ先には私を含めて6人の留学生がいた。みな年上で、年齢は20歳から28歳の5人だった。スウェーデン人、タイ人、台湾人、香港人、韓国人。夜な夜な話をしている中で兵役の話となった。台湾と韓国では男子全員に兵役があり、タイではくじ引きで兵役があるという。たどたどしい英語での会話だったが、兵役の最中に友人が死ぬという生々しい話を聞き、「死」というものに触れた。

 幸か不幸かそれまでの人生で死を考えさせられる機会はなかった。人はいつ死ぬか分からないということを意識し始めた瞬間だった。それによって生き方がすぐに変わったわけではなかったが、数年の年月を経て、死の意識が身体の隅々まで巡り、行動に昇華されるようになった。いつ死んでも悔いのないように生きる。そのように生きられるようになったとき、人生は変わった。正確には段々と変わっていったのだが、そのきっかけはギャップイヤーのオーストラリアで留学であった。

 その意識の変化の結果が二回目のギャップイヤーに繋がる。大学を卒業し不動産会社で働いていた私は、充実した社会人生活を送っていた。定年後には自転車世界一周と田舎暮らしをしたいと考えていた。しかしふと思う。65歳から自転車世界一周は自分が持っているイメージと違うものではないかと。

 20歳に自転車で日本一周をしてからの夢が自転車世界一周であった。そのイメージは未知の中での挑戦的な旅であり、65歳の自分の姿はそこになかった。いろいろと思い悩み、相談し、結局は会社を辞めて飛び立つことにした。それはいつ死んでも悔いのないように生きるという、一度目のギャップイヤーでの学びが影響を与えている。

 世界一周旅で得たものは様々であるが、この場では旅をして知ったギャップイヤーの話をしたい。海外では多くのギャップイヤー経験者と出会う。日本人や欧米人などの場合には人生の中にギャップイヤーを取ることを自ら選ぶが、社会に組み込まれている国がイスラエルである。イスラエルでは兵役を終えたあとの約一年をギャップイヤーとして過ごし、そのあとに就職など自分の人生を歩みはじめる。視野や見聞を広めるための期間を社会として設けているのだ。それはギャップイヤーに価値があると国が認めていることに他ならない。

 昔と比べて平均寿命が延びた。長い人生のなかでギャップイヤーを持つことは有益である。それによって、よりよい人生を歩むことができるだろう。ギャップイヤーを持つ人が増えて生き方に多様性がうまれることで、よりギャップイヤーというものの価値が分かる人が増えてそれに対する寛容さが生まれるに違いない。1人でもギャップイヤーについての理解を持つ人が増えることを願う。

 最後に私の今をお伝えして終える。自転車世界一周を終えた私は定年後のもう1つの夢である田舎暮らしを35年前倒しで始めた。想像以上に刺激的な日々を送っている。自転車世界一周のときからブログ(http://takahirosuzuki.com/)を書いているので、良かったら見てほしい。それではまたブログでお会いしましょう。

プロフィール:
鈴木孝浩
1984年生まれ。
高校生のときにオーストラリアに1年間留学をする。
20歳のときに自転車日本一周をし、25歳から自転車世界一周に旅立つ。
28歳に旅を終え、愛知県新城市で田舎暮らしを始めた。
日々の生活のことを今もブログに書き綴っている。

参考URL
世界一周帰国後のチャリダーがよく聞かれること
http://takahirosuzuki.com/2014/0218105515

ブログ:http://takahirosuzuki.com/
ツイッター:https://twitter.com/viatortaka
フェイスブック:https://www.facebook.com/viatortaka

「自分の人生を愛するということ」IMG_0793.JPG


竹内 頌(Sho Takeuchi)
(北里大学4年次中退)

あなたの存在は素晴らしい
大学を卒業するまであと4カ月という2016年10月31日、僕は大学に退学願を提出した。

 この時期の中退というのは見方によってはドロップアウトした人生に見えるかもしれない。大学4年生という時期の中退が正しい選択だったかどうかは正直言って自分にもわからない。普段、何事にもポジティブな考え方をしているし自己肯定感にも溢れている方だと思うが、さすがに大学を本気で辞めたいと思ってから決断するまでの間は時期が時期なだけに、自分に自信がもてなくなったり自己嫌悪に陥ったりもした。さらに言うと、全てのことに無気力になってしまうという今までに体験したことのないような状態になったりもした。

 そんな時、僕を救ってくれたのは「あなたの存在は素晴らしい」ということを伝えてくれる人の存在だった。僕の選択が正しいだとか間違っているだとかではなく、竹内頌という人間を肯定してくれる人の存在は100人の否定的な意見にも勝る強力な味方だった。そういう人がそばにいてくれるだけで、また前向きになることができたし改めて自分のことを好きになることができた。きっと悩んだり落ち込んだりしている人に必要なのは、経験則によるアドバイスなどではなくその人の存在を包摂するような言葉なのだと思う。


僕は一人では生きていけない
 中退をするにあたって、改めて真剣に自分の人生と向き合うことになった。その中で、僕の人生は本当に人に恵まれているのだということを強く感じることができた。19歳の頃から始めた旅では出逢う人の数だけ価値観が広がり続け、ユースとして活動をした国際NGOオックスファムでは出逢う人の数だけ多様性がもつ力と美しさを知り、僕の選択を温かく見守り続けてくれた家族からは愛を知ることができた。僕は今まで出逢ってきた"あなた"がいるからこそ自分の人生を愛することができるし、生きていくことができるのだと心の底から感謝することが出来るようになった。


描いていく世界
 「正しい行いと間違った行いを超えたところに野原があります。そこで逢いましょう。」
 これは、ジャラール・ウッディーン・ルーミーという詩人の詩であり、僕が描く理想の世界だ。旅をしていく中で、自然農法を行っている畑に行く機会がよくあった。そこでは多種多様な生物が息づいていて、正しい行いも間違った行いも存在せずにそれぞれが個としての命を全うしていて、その上で共生関係を築きひとつの生態系を作り出していた。人の生き方にも答えなんてないのだから、それぞれの人が自分のど真ん中を生き抜くことがより豊かな世界を創っていくことに繋がっていくのではないかと考えるようになった。。

 しかし世界には自分の権利を行使することができない人や、社会的不公正に苦しんでいる人がたくさんいるのも事実。僕はそういった人のためにも生きていきたいし、そう思っているからこそ自分の思い描く世界を表現していきたい。きっと"あなた"と"わたし"を超えたところにも野原は存在していて、誰かを救うことは自分を救うことに繋がるし、自分を救うことは誰かを救うことに繋がっているのだと思う。


エコビレッジというひとつの答え
 自分の理想とする世界を表現していく手段のひとつとして、エコビレッジというものに辿り着いた。去年の夏、熊本県にある三角エコビレッジサイハテというところに行き衝撃を受けた。そこでは「お好きにどうぞ」を合言葉にそれぞれの思いをそれぞれの人が協力し合いながら色々な形で表現していた。生命の輝く生き方という言葉がぴったりなほどにそれぞれの人が本当に輝いていたし、生きる力に溢れていた。

 僕は11月末から、もう一度1ヶ月間三角エコビレッジサイハテに行きエコビレッジというものを学び感じてくる。そこからまた新しい何かが生まれるかもしれないし、全く別の道を選ぶことになるかもしれない。

ひとつだけ確かなことは、今とてもワクワクしているということだ。


最後に
 この先中退という選択を後悔するようなことがあるかもしれない。失敗もたくさんするかもしれない。それでも僕は、自分らしく生きている限り、"あなた"が存在してくれている限り自分の人生を愛し続けていくことができると思う。

Love the life you live. Live the life you love.



プロフィール:

竹内 頌(Sho Takeuchi)
Twitter:@osho_t8
Facebook:http://m.facebook.com/sho.takeuchi.0817


JGAP寄稿者短信:「昨日まで世界になかったものを。」arai.jpg


☑「世界の社会問題を解決する」
「俺マサイ族の家にホームステイしてヤギの生血飲んだよ(笑)」
「えっ!どんな味がするの?」

居酒屋で友達といるときにまぁまぁ盛り上がる話。休学して海外の様々な国を訪問しました。アメリカ、スリランカ、インド、ネパール、ブータン、ケニア、デンマーク、アイスランド、ペルー、ボリビア、などなど。
でも居酒屋でそんな話題をするために行ったわけではなく、旅立つ前は強い心意気がありました。

「世界の社会問題を解決する。」

そんな意気込みで休学をし、ボランティアをしながら世界をまわりました。
アメリカの世界遺産の山の中で道を建設、ネパールで震災復興、スリランカで美術の映像授業、インドで文化理解、ケニアで手洗い装置の作製、アイスランドの高齢者施設での支援、ペルーの日本語学校での教師。
でも結局大きく変えられたわけではありませんでした。変えられたとしてもたった1%だけであったかもしれません。
それでもこの1%がなにかにつながるかもしれないと思っています。そして自分と同じく、「海外でなにか人のために立ちたい!」と強く思い、休学する人がいると信じて、そんな人に向けて今回は寄稿します。


☑世界を100%から101%にするということ

ケニアの孤児院と聞いてどんな場所をイメージしますか?

電気・ガス・水道がない。食べ物も少ない、美味しくない。建物は汚い。服はボロボロ。
そんなイメージを抱くのではないでしょうか。ほぼそのイメージ通りでした。唯一の救いはソーラーパネルがあり、その電気を使って井戸の水がくめること。でも、雨の日、曇りの日は井戸が使えない状況でした。
そこには日本の日常では考えられない世界が広がっていて、お昼ご飯はみかん一かけらのみ、手は洗わない、皿は洗わない、調理のための薪は毎日拾わないといけない、トイレはどこでもする、そんな孤児院に日本人一人でふらっとたどり着き、一緒に生活していました。

そこにいる子供たちに何かしてあげたい、そう思い始めたのは滞在してから2週間たったころでした。手洗いしようと言っても始めない、お皿を洗おうと言っても洗わない、掃除をしようと言ってもする気も起きない。初めはなにもかもうまくいきませんでしたが、ちょっとずつ試行錯誤して、最終的には手洗いに焦点を当て、簡単な手洗い装置を作製しました。
透明なバケツに穴をあけて蛇口を挿しただけの簡易的なものですが、子供たちの生活がみるみる変わっていきました。手を洗うようになり、その装置を自分たちでカスタマイズして皿を洗い始め、掃除も積極的になりました。
たまたまやって来た日本人が作った手洗い装置をきっかけに、自分たちで生活を向上させていきました。

まさに世界が100%から101%に変わった瞬間でした。


☑昨日まで世界になかったものを
ボランティアっていう名前で、物やお金を提供することは度々批判されます。ですが、世界をまわるとボランティアのおかげで助けられている人々も多く見られました。この孤児院も外国からの支援で建設され、この施設がなかったら子供たちはどこかへ売られていたかもしれないといいます。なので、私は強くボランティアを肯定します。

そして私は、ボランティアをやるうえでコツに思っていることがあります。

・当たり前を創る
・勇気をもって踏み出す

ということです。ケニアの場合も手を洗うこと、手を洗える環境にいることは当たり前で、面倒に思ったり、逃げたくなったりしても勇気をもって踏み出したおかげで、手洗いの装置を作ることができました。
この2つのコツを意識すれば、世界を100%から101%に、昨日まで世界になかったものを創ることが出来ます。
今後、休学して海外ボランティアをする人に向けて、この寄稿がなにかのヒントになれば幸いです。

私は今後も、ネオジム磁石(NdFeB)の磁力のような強い気持ちで、少しでも社会に貢献できるような活動をしていきたいと思います。

良ければブログもチェックしてみてください。
http://sekayume.com/

最後までお読みいただきありがとうございます。


(関連記事)
2015年5月1日付
No.216:「ボランティアで世界を変える」(荒井昭則さん、東京工業大学金属工学科 4年次休学中)-エッセイ集 フロンティア・フォーラム
http://japangap.jp/essay/2015/05/-4-4.html

1  2  3  4

記事一覧

フロンティア・フォーラムトップページへ戻る

アーカイブ